Bill Hybels
Dit artikel is nu opgeslagen in je dashboard.
Bewaar artikelen in je dashboard.

Levensverhaal

16 augustus 2018 door Redactie

Deze vrouw moest porno kijken met haar geestelijke held Bill Hybels

Hij was een christelijke superster. Zij een gescheiden vrouw die voor God wilde werken, door de assistent van Hybels te worden. Ze werd echter door haar geestelijke held betast. Zoals hij soortgelijke dingen bij meer vrouwen heeft gedaan, zo zeggen in totaal meer dan 10 vrouwen. 

CIP+ logo

Dit artikel is je cadeau gedaan door CIP+ lid Jeffrey Schipper.

Word ook lid

Bill Hybels bouwde de iconische evangelische kerk, Willow Creek Community Church, net buiten de Amerikaanse stad Chicago. De 65-jarige Pat Baranowski zegt dat hij haar in de jaren tachtig seksueel lastigviel. Ze doet voor het eerst haar verhaal aan dagblad The New York Times. Ze heeft meer dan dertig jaar haar mond gehouden over het ongewenste gedrag van haar werkgever. Zoals veel andere vrouwen die recent hun verhaal hebben gedaan.

De publicatie in The New York Times bleek vorige week de laatste druppel te zijn. Na publicatie stapte het voltallige bestuur van Willow Creek op.

In Nederland wordt Willow Creek vormgegeven door onder andere de jaarlijkse leidersschapsconferenties GLS, die door Stichting Opwekking wordt georganiseerd.


Deze journaliste van de Chicago Tribune geeft goede achtergrondinformatie over de hele zaak, waaronder het artikel in de NYT.

De eerste ontmoeting
De allereerste ontmoeting tussen Hybels en Baranowski was, nu ze er op terugkijkt, al een teken aan de wand. "Kan ik je naar je auto brengen?", vroeg de toen 33-jarige Hybels aan haar na een dienst. Haar auto stond in de buurt, maar toch accepteerde ze de rit.

Het leek een teken van God.

Hybels beschreef de bijeenkomst later ook als een wonder: hij was het parkeerterrein uitgereden toen God hem aandrong om terug te gaan naar de vrouw waar hij langs reed. "Die avond had ik geen idee hoe het aanbieden van hulp aan iemand die het waarschijnlijk niet nodig had mijn leven en bediening zou beïnvloeden", schreef Hybels in een van zijn eerste boeken.

De eerste massage
Het huwelijk van Baranowski viel begin jaren tachtig uit elkaar, maar toch voelde ze Gods zegen op haar leven. Ze kreeg een nieuwe baan bij Hybels, mede door bovenstaande ontmoeting, bij een megakerk in Chicago. Ze werd zijn assistent. Hybels was op dat moment een van de meest invloedrijke evangelische leiders in de Verenigde Staten.

Ze verdiende bij Willow Creek niet veel, maar ze had veel bewondering voor Hybels en de missie van de kerk.

Op een dag werd ze uitgenodigd om bij Hybels en zijn vrouw thuis te komen dineren. Ze deelde vele etentjes en vakanties met de familie Hybels. Uiteindelijk trok ze bij de familie Hybels in.

"Het was een geweldige tijd", vertelde ze daar over in de krant.

"Ik dacht dat God misschien gewoon goed voor me was. En ik denk ook dat hij dat was. Ik kon het gewoon niet begrijpen dat Hybels mij koos als zijn assistente. Ik vond mezelf niet zo goed."

Op een dag, toen de vrouw van Hybels, Lynne, met de kinderen op pad was, nodigde de voorganger zijn assistente uit om met hem te eten. Toen ze thuiskwamen, wilde Hybels haar masseren. Ze was verbijsterd.

Niet alleen was ze verbijsterd.

Gek genoeg was ze niet in staat om ‘nee’ te zeggen tegen haar baas, terwijl de dominee haar bh losmaakte en haar in de buurt van haar borsten aanraakte.

Ze herinnert zich dat zijn handen trilden.

'Ik wilde de kerk echt niet kwetsen. Ik wilde niemand pijn doen. En ik schaamde me.'

Vastbesloten om te zwijgen
Die eerste massage in 1986 leidde tot meerdere incidenten, waarbij Hybels haar borsten streelde. De situaties escaleerden een keer tot orale seks. Baranowski was verscheurd en vastbesloten om te zwijgen.

Nu is het zwijgen voorbij. Maar waarom heeft ze dan zolang gezwegen?

“Ik wilde de kerk echt niet kwetsen. Ik was bang dat als dit bekend zou worden dat die fantastische plek (de kerk) zou opblazen, want ik hield van de kerk, ik hield van de mensen daar. Ik hield van het gezin. Ik wilde niemand pijn doen. En ik schaamde me.” 

Hybels heeft de beschuldigingen van Baranowski altijd ontkend. “Ik heb nooit een ongepaste fysieke of emotionele relatie met haar gehad”, zei hij in een e-mail. 

'Zulke leiders denken dat de regels niet op hun van toepassing zijn, omdat ze allemaal grote dingen voor Jezus doen'

Bang voor beschadiging
Sinds de #MeToo-beweging vorig jaar opkwam, worstelen evangelische kerken met beschuldigingen van seksueel misbruik door hun voorgangers. 

“Veel slachtoffers binnen de evangelische wereld blijven zwijgen, omdat ze bang zijn om de bediening van de man te beschadigingen. God kan dan namelijk niet meer door die man en de bediening heen werken, denken ze.” Dat zegt Boz Tchividjian van de organisatie GRACE, een bedrijf dat met slachtoffers van misbruik in christelijke instellingen werkt. 

“Zulke leiders zijn bijna onverwoestbaar”, aldus Tchividjian, die een kleinzoon is van Billy Graham.

“Ze denken dat de regels niet op hun van toepassing zijn, omdat ze allemaal grote dingen voor Jezus doen. Ondanks dat hun gedrag Jezus helemaal niet reflecteert.” 

Samen porno kijken
Eind jaren tachtig was er een grote kruistocht aan de gang tegen pornografie. Hybels moest zich meer verdiepen in het onderwerp. Onder het mom van research moest Baranowski pornofilms huren. Tot haar grote schaamte.

Hybels stond erop de pornofilms samen Pat Baranowski te bekijken. Hij was slechts gekleed in een badjas. 

Volgens Baranowski heeft Hybels haar nooit gekust en hebben ze nooit geslachtsgemeenschap gehad. Ze schaamde zich vooral voor de orale seks.

Haar schuldgevoelens bleven groeien en ze probeerde het gesprek met Hybels hierover aan te gaan. Ze vertelde hem dat het oneerlijk is tegenover zijn vrouw, dat wat ze gedaan hadden een zonde is en dat ze zich vernederd voelde.

In haar dagboek schreef ze destijds wat Hybels als antwoord gaf op wat ze gedaan hadden: “Het is geen probleem. Waarom kan je er niet gewoon overheen komen? Je hebt het niemand verteld, toch?” 

Vernederd, schuldig en beschaamd
Hybels' houding tegenover haar begon langzaam te veranderen. Op kantoor begon hij te suggereren dat ze incompetent en onstabiel was. Hij hekelde haar werk in het bijzijn van anderen. Ze werd depressief. Ze was niet langer welkom om bij de familie Hybels in huis te wonen. Ze was bang dat ze voor de kerk moest staan om haar zonden te belijden zoals dat met andere ontslagen werknemers is gebeurd. 

Hybels bedacht een plan om Baranowski uit de kerk te werken. Na acht jaar heeft ze ontslag genomen van haar baan bij Willow Creek. Ze bezocht een psycholoog en voelde zich vernederd, schuldig en beschaamd. Ze besloot om haar verhaal nooit te delen. Daar is ze nu op teruggekomen.

Wat kunnen we hiervan leren?
Bill Hybels houdt de christelijke wereld al maanden in bedwang. Het nieuws dat deze grote man van zijn voetstuk is gevallen, raakt verschillende mensen. 

Het is voor slachtoffers niet eenvoudig om hun verhaal te doen. Ze worden niet altijd geloofd, maar het is belangrijk dat er open over wordt gesproken. Zo benadrukt ook Tchividjian in The New York Times.

“Slachtoffers zijn bang dat het imagoschade oplevert voor de man in kwestie.” Daardoor komen (christelijke) leiders met dit gedrag weg. Het is belangrijk om erover te spreken.

Het is ook belangrijk dat slachtoffers gehoord worden. Het bestuur van Willow Creek heeft een paar maanden geleden nog excuses aangeboden aan slachtoffers dat zij niet beter naar hen heeft geluisterd.

Zit jij zelf in een ongemakkelijke situatie wat betreft ongewenst gedrag, dan is het aan te raden om een dagboek bij te houden. Noteer alles wat er gebeurt, noteer data en tijden. Wees zo overzichtelijk mogelijk. Deze feitelijke informatie helpt als je met je verhaal naar buiten treedt.

Sinds Baranowski de kerk verliet, heeft ze moeite gehad om een baan te behouden. Ze verhuisde veel, had paniekaanvallen en heftige migraine. "Ik droeg de verantwoordelijkheid van Bill voor dingen waar hij verantwoordelijk voor had moeten zijn", vertelde ze. 

'Hoe kon hij zoveel goede dingen hebben gedaan, terwijl er achter de schermen donkere dingen gebeurden?'

Achter de schermen
Hybels breidde Willow Creek in de loop der jaren uit naar acht locaties met meer dan 25 duizend kerkgangers. Hij schreef tientallen boeken. Veel boeken gaan over ethiek, zoals 'Wie ben jij wanneer niemand naar je kijkt'.

"Hoe kon hij dit allemaal gedaan hebben?", vraagt Nancy Beach zich in de New York Times af. Zij was destijds de eerste vrouwelijke voorganger van Willow Creek.

"Hoe kon hij zoveel goede dingen hebben gedaan, terwijl er achter de schermen donkere dingen gebeurden?"

CIP+ logo

Christenen die meer diepgang willen kiezen voor CIP+

Je las net een gratis CIP+ artikel. Meld je aan en start je gratis maand.

Start je gratis maand

Reacties

R
Uitglijders?! Het 'opbouwende' van het getuigenis van deze vrouw is dat zij aan het licht brengt hoe vernederend en schaamteloos christelijke supersterren hun 'geestelijke' macht misbruiken. Dit zal blijven doorgaan zolang zulke misdaden als 'uitglijders' betiteld worden door bewonderaars. Jezus vraagt trouwens geen bewonderaars, maar navolgers.
J
Robert, er zijn ongelofelijk veel vruchtbare leiders die de mooiste bedieningen leiden, waarbij velen tot bekering komen. Ze leven integere levens. Net zoals jij ongelofelijk op je bek kan gaan, kan dat ook bij mij of iemand anders gebeuren. Je kunt beter een beetje nederig blijven en niet teveel rondwijzen. Ik geloof dat deze man al aardig hard afgestraft is afgelopen maanden.

De meeste reaguurders die hiervan genieten, doen dat omdat ze zich dan wat beter voelen over zichzelf. Dat is een onbijbelse houding!
Toon meer antwoorden (5)
Toon meer reacties (15)

Praat mee

Alleen CIP+ leden kunnen reageren op artikelen. Word ook CIP+ lid, praat mee en geniet van nog veel meer voordelen!
Bekijk alle voordelen Inloggen