Willem Ouweneel

Is het bijbels om het jaar op 1 januari te laten beginnen?

02-01-2018 door Willem J. Ouweneel

Iedereen die het Weihnachtsoratorium van J. S. Bach een beetje kent, weet dat dat werk uit zes cantates bestaat. De eerste drie zijn bestemd voor de eerste tot en met de derde kerstdag, en de vierde cantate is voor nieuwjaarsdag. (De vijfde cantate is voor de zondag na Nieuwjaar, en de zesde voor Driekoningen.) Wat is er voor christelijks aan ‘nieuwjaarsdag’? Reken maar uit: 1 januari is precies de achtste dag na 25 december. Als Christus op 25 december geboren is (wat trouwens nogal onwaarschijnlijk lijkt), dan werd Hij besneden op de achtste dag (de 25e meegeteld; wij zouden daarom zeggen: de zevende dag), dat is op 1 januari. Dat is het Feest van de Besnijdenis (én de Naamgeving) van Christus. Dat is wel heel wat anders dan wat de antieke Romeinen ervan maakten. Voor hen was 1 januari de dag van de god Janus (vandaar de naam januari), de god van het nieuwe begin en het einde, van poorten, door- en overgangen. Hij is de god met de twee gezichten, dat wil zeggen: de god die terugkijkt én vooruitkijkt – wat met nieuwjaar natuurlijk heel toepasselijk is.

Al lang vóór de geboorte van Christus hadden de Romeinen van die eerste januari de eerste dag van het nieuwe jaar gemaakt. Maar een tijdlang hield men daarnaast nog vast aan de oude kalender, die met 1 maart begon. Zelfs vandaag kennen wij nog de sporen van die oudere kalender, want wij noemen de negende maand nog altijd ‘september’, wat eigenlijk ‘zevende [maand]’ betekent. (Oktober betekent achtste, november negende en december tiende maand, ook al zijn het vandaag de tiende t/m de twaalfde maand.) Het verklaart ook waarom februari meestal slechts 28 dagen heeft: aan het eind van het jaar waren er nog maar 28 dagen overgebleven om het jaar van 365 dagen vol te maken.

Wil je verder lezen?

Dit artikel is speciaal geschreven voor CIP+ leden. Word ook lid en lees gelijk verder!

Start je gratis maand! Inloggen
Exclusieve verhalen
Advertentievrij CIP.nl
CIP+ kortingen voor leden
Ondersteun goede doelen

Ontvang het online magazine voor christenen!

Daily Newsletter
Weekly Newsletter


Discussie over Is het bijbels om het jaar op 1 januari te laten beginnen?
Reacties uitzetten op CIP.nl? Klik hier!