Eline Bakker, beeld Joyce Rode
Dit artikel is nu opgeslagen in je dashboard.
Bewaar artikelen in je dashboard.

SAMEN MET COMPASSION

 

Eline Bakker: Een gebroken hart als startpunt

Op mijn achttiende kwam ik voor het eerst oog in oog te staan met armoede, vertelt Eline Bakker, schrijfster van Jezus Overwinnaar en ambassadeur van Compassion. Met een team van tien mooie mensen was ik drie maanden lang op outreach in India. We werkten daar met verschillende lokale organisaties die hulp boden aan de allerarmsten op straat en in sloppenwijken.

Deze column staat in het nieuwe magazine van Compassion. Benieuwd naar meer? Bekijk hem online of vraag hem gratis aan!

De straten van Calcutta
Het was daar in India, waar ik Gods compassie voor de arme kinderen bijna tastbaar voelde, diep in mij. Ik weet het moment nog precies, waarop dat gebeurde. We liepen over de straten van Calcutta. Er kwam een jongetje op mij afgelopen, met een kleine baby in zijn armen. Voor ik het wist, had hij het baby’tje aan mij gegeven en stond ik daar omringd door hard toeterende auto’s met dit, op één doekje na, naakte kindje in mijn armen.


Eline Bakker op haar reis in Calcutta, India

Geld is niet genoeg
De machteloosheid overweldigde me en met een brok in mijn keel bad ik voor dit kostbare kindje, dat gebruikt werd als ‘lokaas’ om indruk te maken op buitenlanders, zodat ze geld zouden geven. Geld dat in handen zou komen van hun leider, die de kinderen elke dag op pad stuurde om te bedelen voor zíjn geld. Ik keek het baby’tje in zijn mooie, donkere oogjes aan en hurkte neer bij het jongetje dat mij met een lach aankeek in de hoop dat ik hem geld zou geven. Ik knuffelde hem, gaf hem ‘zijn’ baby terug en moest vervolgens weer verder lopen. Meer kon ik niet doen. Dat brak mijn hart!

Door deze ontmoeting besefte ik dat er zo veel meer nodig was dan zomaar wat geld stoppen in de handjes van bedelende straatkinderen. Geld zou het échte probleem – de hele business achter de straatkinderen – alleen maar in stand houden. In de drie maanden die volgden, mocht ik van dichtbij zien dat structurele projecten wél het verschil maakten. Ik werkte bij een dagopvang, gastgezinnen, en scholen voor straatkinderen. Allemaal plekken waar mensen vol van Gods compassie jarenlang hun tijd, energie en liefde geven voor deze kinderen. Plekken waar kinderen gezien, verzorgd en onderwezen worden, zodat ze uiteindelijk in de maatschappij kunnen functioneren en opgroeien tot wie ze echt zijn: geliefde kinderen van de Vader!

Verbind je hart
Nu, twaalf jaar later, kan de machteloosheid over armoede me soms nog aanvliegen, zoals op dat moment in India. Er brak daar iets in mijn hart. Een gebroken hart doet pijn, maar is wel nodig. Pas toen mijn hart gebroken was door het onrecht dat ik zag, kon ik mijn hart er écht mee verbinden. Daarom ben ik zo dankbaar voor mijn tijd daar. Ik zag: kinderen kúnnen gered worden uit armoede; het is mogelijk! De vraag is of wij verder willen gaan dan slechts die quick fix of een ‘magnetronoplossing’. Het kost ons immers zo veel meer dan alleen ons geld. De échte oplossing vraagt om: “Ik zie jou, ik ga naast jou staan en ik loop met je mee.” Het vergt verbinding van ons gebroken en door Gods liefde vervulde hart.

Eline Bakker is singer-songwriter, bekend van het lied Jezus Overwinnaar en ambassadeur van Compassion.

Meer lezen over Compassion? Bekijk het nieuwe magazine online of vraag hem gratis aan!