Kirsten Alting

Levensverhaal

06 november 2018 door New Faith Network

"Zonder het geloof zou ik letterlijk niet meer leven"

Een interview met Kirsten Alting. Over haar ambassadeurswerk voor Mercy Ships. Haar ziekte. Haar geloof. Én haar hoofdrol in de nieuwe serie ‘Grenzeloze Genade’ .

New Faith Network is een rijk gevuld christelijk videoplatform met de beste films, overdenkingen en (eigen) series. Een veilige omgeving voor het hele gezin. Overal en altijd beschikbaar op alle apparaten.

Het verhaal van Kirsten is bijzonder. Aangrijpend ook. Ze is zangeres, schrijfster, moeder van vier kinderen én ambassadrice voor christelijke hulporganisatie Mercy Ships. En dat terwijl ze ernstig ziek is en soms dagenlang de deur niet uit kan. Ze is één van de hoofdpersonen in de New Faith Network serie ‘Grenzeloze Genade’, waarin het leven van de mensen van Mercy Ships centraal staat. We spraken haar vlak na de opnames van de serie.

Als moeder, zangeres, schrijfster en ambassadrice heb je nogal wat verantwoordelijkheden. Hoe krijg je dat allemaal voor elkaar terwijl je gezondheid zo slecht is?
“Mijn gezondheid laat het inderdaad behoorlijk afweten. In veel dingen moet ik echt keuzes maken in wat ik wel en niet doe. Mijn boek ‘God weeft goud door elk verhaal’ heb ik veelal liggend in bed geschreven. En als ik bijvoorbeeld een optreden doe, dan moet ik de dagen ervoor rustig aan doen en de dagen erna niets plannen. Maar op slechte dagen kan ik gewoon niet functioneren."

"Dan kan ik ook niet de moeder en vrouw zijn die ik graag wil zijn. Dankzij een bed in onze woonkamer kan ik dan wel liggen en toch bij mijn gezin zijn. We zijn heel hecht: aan liefde totaal geen gebrek. Dat vangt een hoop op. We hoorden pas geleden dat mijn man ernstig hartpatiënt is. Maar we focussen op het positieve, op God en op wat we nog wel kunnen. Want ik had al een aantal keer dood kunnen zijn. Ook Mercy Ships weet van mijn situatie. Ik mag zelf bepalen wat wel en niet gaat. Maar zelfs als ik in het ziekenhuis lig vertel ik erover aan mensen.”

Hoe kwam Mercy Ships eigenlijk op je pad en wat drijft je in je werk?
“Een paar jaar geleden was ik met wat andere artiesten en creatievelingen aan het brainstormen over manieren om Mercy Ships meer aandacht te geven. Ik kende het toen nog niet eens! Maar ik zag die avond een filmpje van een Afrikaanse vrouw. Na haar bevalling kreeg ze medische problemen – net als ik. Maar zij werd door haar man verbannen en kreeg geen medische zorg. Totdat Mercy Ships haar hielp en een nieuw leven voor haar begon. Dat raakte me enorm. Toen ze me vroegen om ambassadeur te zijn kon ik niet anders dan ‘ja’ zeggen. Als ik namelijk in Afrika was geboren had ik door mijn medische problemen al lang niet meer geleefd. Dat is mijn drijfveer om me in te zetten.”

"Zonder het geloof zou ik letterlijk niet meer leven. Jezus is mijn houvast in deze best zware tijden."

Zijn er andere verhalen die je in het bijzonder zijn bijgebleven?
“Oh dat zijn er zoveel. Wat ik mooi vind om te merken is dat mensen ook geraakt worden door mijn verhaal. En dan enthousiast raken om iets voor Mercy Ships te betekenen. Denk bijvoorbeeld aan kinderen die een actie opzetten om statiegeldflessen te verzamelen en dan de opbrengst aan Mercy Ships doneren. Maar natuurlijk ook de verhalen uit het werk van Mercy Ships grijpen me aan. Eén van de verpleegsters aan boord vroeg op een dag aan een patiënt wat bij hem de meeste verandering teweeg gebracht had. Zijn antwoord was dat de medewerkers hem een omhelzing hadden gegeven. Hij was namelijk al tien jaar door niemand aangeraakt. Dat de patiënten aan boord die liefde, eigenlijk de liefde van Jezus dus, zo persoonlijk ervaren raakt me diep.”

Je hebt het over de liefde van Jezus. Welke rol speelt het geloof in je dagelijks leven en in je activiteiten voor Mercy Ships?
“Zonder het geloof zou ik letterlijk niet meer leven. Jezus is mijn houvast in deze best zware tijden. De wetenschap dat Hij er altijd is geeft me rust en houvast. God was bereid zijn eigen zoon op te offeren voor mij, zodat ik eeuwig mag leven. Daar ben ik Hem eeuwig dankbaar voor. Ik probeer dagelijks tijd met Hem te hebben. Toen ik tijdens een operatie een keer letterlijk tussen hemel en aarde zweefde en het niet zeker was of ik zou overleven, praatte ik de hele tijd met God."

"Ik zei tegen Hem dat ik heel graag in de hemel wilde zijn en verlost wilde zijn van mijn zieke en pijnlijke lichaam, maar dat ik mijn man en kind nog niet wilde achterlaten. Dat is de enige reden dat ik nog leef. Anders was ik zeker gestorven, daar ben ik van overtuigd. Mijn geloof past heel goed bij mijn werk voor Mercy Ships. Als christen word je natuurlijk opgeroepen om van je naaste te houden en hen te helpen. Dat doe ik dus ook voor Mercy Ships.”

"Er is echt hoop. God weeft goud door elk verhaal."

We krijgen een behoorlijke inkijk in je leven in aflevering 1 van de New Faith Network serie ‘Grenzeloze Genade’. Hoe heb je het ervaren om aan zo’n documentaire mee te werken?
“Het bleek wel even wat meer te zijn dan alleen een interview. Ik ben namelijk anderhalve dag gevolgd door een cameraploeg. Veel mensen zien mij alleen buitenshuis op de momenten dat ik me redelijk voel. Maar nu zien mensen dus ook dat we een bed in de woonkamer hebben."

"Ik probeer pijn vaak niet te laten zien, maar ik wist van te voren niet of dat op zo’n opnamedag ook zou lukken. Aan dat idee moest ik wel even wennen. Maar aan de andere kant: hoe klein is het om mensen dit inkijkje in mijn leven te geven en hoe groot kan het effect zijn voor Mercy Ships? Daar gaat het mij om. Dat we samen meer mensen in Afrika van hun lijden afhelpen. Het waren mooie intense dagen, maar lichamelijk ook wel heel zwaar.”

Wil je de lezers of kijkers van ‘Grenzeloze Genade’ tot slot nog iets meegeven?
“Er is echt hoop. God weeft goud door elk verhaal. Niet alleen door mijn verhaal, maar door ieders verhaal. Hoe moeilijk of uitzichtloos of hopeloos je situatie ook mag zijn. Tegen iedereen wil ik zeggen ‘leef elke dag alsof het je laatste dag is’. Wacht niet met dingen uitpraten of doen. Blijf het bij God zoeken. De dood is voor mij niet het einde. Ik weet waar ik heenga. Maar ik hoop wel dat dat nog lang duurt en dat ik nog heel lang van mijn man, kinderen en iedereen die me lief is mag genieten. En totdat die dag komt, blijf ik mensen over Gods liefde en over Mercy Ships vertellen.”

Het verhaal van Kirsten Alting is nu te zien in aflevering 1 van ‘Grenzeloze Genade’ op New Faith Network. Lees hier meer over het werk van New Faith Network.

Start het gesprek

Alleen CIP+ leden kunnen reageren op artikelen. Word ook CIP+ lid, praat mee en geniet van nog veel meer voordelen!
Bekijk alle voordelen Inloggen
Vakanties
Hier adverteren?
New Faith Network
NFN Originals Films
bekijk alle originals

Beluister onze Podcast!

iTunes Stitcher