Wat vervolgde christenen uit India tot ons te zeggen hebben

18-10-2017 door Piet Vergunst, De Waarheidsvriend
De Waarheidsvriend
De Waarheidsvriend is het huisorgaan van de Gereformeerde Bond in de Protestantse Kerk in Nederland.

Met een ijzeren staaf wordt ds. Jay Raju op zijn hoofd geslagen. Een poging tot verdediging levert hem ook nog een gebroken arm op. Zijn reactie? Kolossenzen 1:24: ‘Nu verblijd ik mij in mijn lijden…’

De tekst uit Kolossenzen 1 is concreet werkelijkheid voor de Indiase predikant. Hij ‘vervult in zijn vlees wat overblijft van de verdrukkingen van Christus, ten behoeve van Zijn lichaam, dat is de gemeente.’ Jay kent het woord van Paulus, wijst me erop als ik hem vraag hoe hij terugkijkt op de minuten waarin hij overvallen en geslagen werd, hoe hij terugkijkt op de maanden van revalidatie. Die reactie is samen te vatten als ‘vreugde tijdens vervolging’.

‘Lijd verdrukkingen’
Wat gebeurde er precies? Uit een steegje tussen de kerk en zijn huis duiken ineens enkele hindoeradicalen op, mensen die het niet verdragen dat er 200 mensen bij ds. Raju naar de kerk gaan, dat hij nieuwe gemeenten sticht door Jezus Christus te verkondigen. Met een ijzeren staaf slaan ze op zijn hoofd, terwijl ze voorkomen dat hij om hulp roept. Een verbrijzelde kaak, een gebroken arm, de tanden uit de mond geslagen – binnen drie, vier minuten is het gezicht van de predikant verbrijzeld. Omdat hij snel bewusteloos is, herkent hij geen overvaller.

Als ik goed naar zijn donkere huid kijk, zie ik het litteken op zijn voorhoofd. Wanneer Jay vertelt over zijn nieuwe kaak, over zijn lippen die aangepast moesten worden, over de vele hechtingen in zijn hoofd, over de veertig dagen met vloeibaar voedsel, ben ik slechts verbaasd over wat plastische chirurgie bewerkstelligt. Blijer dan om zijn genezing is de predikant echter om het feit dat God hem uitkoos om voor Hem te lijden. In het ziekenhuis ziet hij een visioen, neemt hij een engel waar die naast zijn bed staat en hem op 2 Timotheüs 2:3 wijst: ‘Lijd verdrukkingen als een goed soldaat van Jezus Christus.’ Ook deze ervaring, zegt Ray, ‘leerde me dat het Woord waar is. Dát mag ik de gemeente vertellen.’

Blijer dan om zijn genezing is de predikant echter om het feit dat God hem uitkoos om voor Hem te lijden.

Antwoord van de Koning
Voor Jay en zijn broeders zijn we hier, in India, namens de organisatie SDOK, beter: namens de christenen in Nederland. Voor Jay en zijn broeders is ‘Liefde voor vervolgden’ al tien jaar actief, denk ik ’s avonds, als we een bijeenkomst van deze stichting bijwonen. Op het podium bemoedigt en motiveert een levensgroot spandoek met woorden uit Mattheüs 25: ‘En de Koning zal hun antwoorden: Voorwaar, Ik zeg u: voor zover u dit voor een van de geringste broeders van Mij gedaan hebt, hebt u dat voor Mij gedaan.’

Onvermoeibaar oogt Franklin, de secretaris van de stichting, die al het uitvoerende werk doet. Waar families na de moord op een christen in rouw zijn, condoleert hij namens de kerk in India. Waar spanningen zijn of christenen ten onrechte vastzitten, gaat hij lobbyen en bemiddelen. Als ik zie dat hij een weduwe een paar bankbiljetten geeft, vertelt hij me dit bedrag zojuist van een bemiddelde christen gekregen te hebben. Ook voor Franklin geldt dat hij eerst ontvangen moet.

Hartelijkheid
Zitten vervolgde christenen hier schuchter bij elkaar? Nee, als Franklin aan twee Indiase mannen vraagt te vertellen hoe ze overvallen zijn, doen ze de slagen op hun hoofd na… en moeten de mensen erom lachen. Een voorganger die veertig dagen gevangen zat ‘omdat ik over Christus preekte’, roept op om de Heere met blijdschap te dienen. Ik zie hartelijkheid naar elkaar rond het thema vervolging, ik hoor liederen over ‘wat er leeft in ons hart: de liefde tot God’, ik merk dat het lijden voor Hem positief geduid wordt.

Voor ons moeilijk te begrijpen.

De christelijke nieuwsbrief die je ook echt leest!

Daily Newsletter
Weekly Newsletter

Vluchten of vechten?
Een parlementslid – zelf christen – uit Hyderabad houdt een toespraak, merkt op dat het goed is als de predikanten in de gevangenis vastgehouden worden. ‘Want de criminelen moeten het Evangelie horen. In de Naam van de Heere Jezus moet er gepreekt worden.’

Dicht op het hart is de toespraak van ds. A. ten Brinke uit Goedereede, als hij vraagt waarom de Indiase christen niet vecht of vlucht. ‘Weet dat heel het lichaam van Christus lijdt, weet dat u vanwege de vreugde in God voor ons een voorbeeld bent. Wat is uw geheim? Ligt dat in de woorden van de Heere Jezus: “En zie, ik ben met u al de dagen, tot de voleinding van de wereld.”’

Piet Vergunst is hoofdredacteur van De Waarheidsvriend. Lees hier het volledige artikel en klik hier om De Waarheidsvriend te ontvangen.



Discussie over Wat vervolgde christenen uit India tot ons te zeggen hebben
Reacties uitzetten op CIP.nl? Klik hier!