“Op het eerste leiderschapsseminar kwamen zeven ondernemers, nu 1300!”

11-01-2017 door Rik Bokelman
Hij stond aan de wieg van het leiderschapsseminar van Compassion. Hij was erbij toen het seminar een groeispurt beleefde. Nu het event voor de tiende keer wordt georganiseerd, geeft relatiemanager Nathan van Dam het stokje over, omdat hij afscheid heeft genomen bij Compassion. “Het leiderschapsseminar staat als een huis en heeft al honderden mensen geïnspireerd. Ik heb er zelf ook veel van mogen leren. Ik hoop er zelf op 9 februari ook bij te zijn, maar dan als ‘gewone bezoeker’!”

Nathan van Dam werkte de afgelopen negen jaar als relatiemanager bij Compassion. De organisatie van het leiderschapsseminar was jaarlijks weer een van de hoogtepunten in zijn werk. Sinds 1 januari is Nathan aan de slag gegaan bij Hart voor Zwolle, een stichting die jongeren verbindt aan kwetsbare Zwollenaren zonder netwerk. Hij blikt terug én vooruit, met natuurlijk aandacht voor het leiderschapsseminar.
 
Na negen jaar gewerkt te hebben bij Compassion, sla je een nieuwe weg in. Wat neem je mee?
‘De belangrijkste les die ik in de afgelopen jaren geleerd heb op zowel privé als zakelijk vlak, is dat je van geven echt gelukkiger wordt. En dat dit een universeel principe is. Ik mocht straatarme mensen ontmoeten in de sloppenwijken van Nairobi die niks hadden, maar van het weinige wat ze hadden deelden en gelukkig waren. In Nederland mocht ik ondernemers ontmoeten die tegen de stroom ingingen. Ondanks penible situaties in hun bedrijf bleven ze geven en hielden daardoor plezier in hun bedrijf. En ik mocht in mijn eigen persoonlijk leven ontdekken dat dit ook werkt. We begonnen met het sponsoren van één kindje toen ik eigenlijk altijd geld tekort had. Nu sponsoren we acht kinderen en we komen nooit iets tekort.’

Je bent bij heel veel bedrijven geweest voor je werk bij Compassion. Wat heeft Compassion met leiderschap?
‘Als Compassion ontwikkelen we leiderschap bij de kinderen die we mogen helpen. We leren hen al op jonge leeftijd om geen genoegen te nemen met de situatie waarin ze zich bevinden. We rusten ze toe om op te staan en een verschil te maken. Eerst in hun directe omgeving, hun gezin, later in hun gemeenschap en voor sommigen eindigt dit pas op nationaal of internationaal niveau. De lessen die deze kinderen en jongeren leren zijn inspirerend en hebben ons hier in Nederland iets te vertellen.’

Al tien jaar organiseert Compassion een seminar over leiderschap. Hoe is dit leiderschapsseminar ontstaan?
‘Toen ik een paar maanden bij Compassion werkte ontmoette ik Anthony Moggaless, een voormalig sponsorkind uit Kenia en deelnemer aan het leiderschapsprogramma van Compassion. Ik was zo onder de indruk van de lessen die hij deelde over je ontworstelen aan armoede en iets van je leven maken terwijl je alle omstandigheden tegen hebt. Ik was ervan overtuigd dat zijn verhaal ook inspirerend zou zijn voor Nederlandse ondernemers en leiders. We organiseerden daarom een avond om zijn verhaal te delen. Dit was niet direct een doorslaand succes, ik geloof dat we met vijftien mensen zaten waaronder vijf collega’s en drie sprekers. Toch voelden we aan alles dat we iets goeds deden en besloten we het een jaar later opnieuw te doen. Toen begon het langzaam te groeien. Na twee jaar verbond Ben Tiggelaar zich als ambassadeur aan het leiderschapsprogramma en als spreker aan het seminar. Dat heeft uiteraard een enorme boost gegeven aan de bekendheid. Dit en vele andere goede sprekers, de mooie sfeer en indrukwekkende verhalen, zorgen ervoor dat we nu met 1300 mensen in de Basiliek zitten.’

Wat heb je zelf geleerd van het organiseren van het leiderschapsseminar?
‘Dat zijn ongemerkt veel dingen. In eerste instantie denk ik aan de volgende drie lessen;
1.      Als je gelooft in iets, zet dan door, ook al levert het niet direct succes op.
2.      Soms heb je een duwtje nodig om een volgende stap te maken. Het AFAS theater heeft ons seminar een aantal jaar kosteloos gehost, maar dit hield na drie jaar op. De enige betaalbare locatie was voor ons op dat moment De Schuilplaats, maar dan moesten we van 200 naar 800 bezoekers gaan. We besloten om ervoor te gaan en haalden alles uit de kast, en het lukte.
3.      Investeren in samenwerkingsrelaties is goud waard. We kunnen dit seminar, op dit niveau en tegen deze kosten, alleen organiseren dankzij een aantal fantastische relaties. Maurits Ouweneel (Buro van Oranje), Ronald Burgers (Catering Groep Nederland), De Basiliek en natuurlijk Ben Tiggelaar. Maar ook in het verleden zijn er mensen betrokken geweest bij de organisatie die veel voor dit seminar hebben betekend. Langdurig samenwerken met goede relaties is echt een sleutel tot succes.’


Wat is een persoonlijk hoogtepunt voor jou?
‘Ik vond zelf het interview afgelopen jaar met Carola Schouten van de ChristenUnie indrukwekkend. Zo open en eerlijk, kwetsbaar en ook krachtig. Haar quote ‘Echt leiderschap is je laten leiden, waar dat ook toe leidt’ staat hoog op mijn inspiratielijst. En de ontmoeting op het podium tussen Sudeshna en haar sponsor Martin de Jong in 2014 vond ik erg bijzonder om mee te maken.’

Wat hoop je dat het leiderschapsseminar dit jaar gaat brengen?
‘Dit jaar gaan we eigenlijk terug naar de basis. Drie inhoudelijk zeer sterke sprekers, die echt de tijd krijgen om hun verhaal neer te zetten. Ik geloof dat we dit jaar op drie vlakken geraakt gaan worden, emotioneel door Jaap Bressers persoonlijke verhaal, op leiderschapsgebied heeft Ben Tiggelaar echt weer nieuwe inzichten die hij gaat meegeven en op geestelijk gebied kijk ik erg uit naar wat Orlando Bottenbley in zijn voorgangerschap geleerd heeft.’

Maar nu naar Zwolle. Wat beoogt Hart voor Zwolle en wat ga jij daar doen?
‘Hart voor Zwolle is twee jaar geleden gestart door Ard ten Brinke en Egbert Jan Tijssen vanuit het verlangen om jongeren te verbinden aan kwetsbare Zwollenaren zonder netwerk. In die twee jaar zijn er prachtige verbindingen tot stand gekomen, bijvoorbeeld tussen een jonge studente die nu wekelijks op de koffie gaat bij een eenzame oudere. Deze mevrouw had bij de intake haar euthanasieverklaring letterlijk al klaar liggen. Door deze bezoekjes geeft ze nu aan dat ze het leven weer ziet zitten. En dit is slechts één voorbeeld. Ik mag me ervoor inzetten om deze verhalen op meer plekken te gaan vertellen zodat er meer mensen bij Hart voor Zwolle betrokken raken met tijd, financiën en/of kennis.’

Wat ga je het meeste missen bij Compassion?
‘Compassion is een unieke plek om te werken. Wereldwijd samenwerken met zoveel getalenteerde, gepassioneerde mensen voor één missie: kinderen bevrijden van armoede. Zo bijzonder! Dat ga ik zeker missen.’
Op donderdag 9 februari 2017 vindt het Compassion leiderschapsseminar plaats in Veenendaal. U kunt voor aanmelden en informatie terecht op www.compassion.nl/leiderschapsseminar. Wacht niet te lang, het seminar is elk jaar snel volgeboekt.


Discussie over “Op het eerste leiderschapsseminar kwamen zeven ondernemers, nu 1300!”
Reacties uitzetten op CIP.nl? Klik hier!